Jogador de futebol Laurie Cunningham homenageado com placa azul

O sistema de placas azuis de Londres está em funcionamento há 150 anos, mas apenas 33 das mais de 900 são dedicadas a figuras negras e asiáticas. Isso mudará, disse o English Heritage, anunciando a criação de um grupo de trabalho para rever a história e encontrar candidatos dignos.Laurie Cunningham: a dançarina de futebol com eterna juventude | Richard Williams Leia mais

Anna Eavis, diretora de curadoria do English Heritage, disse que a história não era mais vista apenas como “reis e rainhas, primeiros-ministros, secretários estrangeiros e generais”.Ela disse: “Se você está procurando pela história para preencher um potencial muito mais amplo, sobre como vivíamos ou por que as coisas são como são, você tem que olhar além das fontes estabelecidas e convencionais na documentação e isso pode ser mais difícil. Cunningham no Leyton Orient, antes da temporada de 1974-75. Fotografia: PA

O grupo de trabalho será liderado pelo historiador cultural Gus Casely-Hayford, que disse que Londres sempre foi um caldeirão étnico. “Estamos ligados por meio de linguagem, cultura, aliança política e parceria econômica para todas as partes do mundo”, disse ele. “E as pessoas de lugares que tocamos encontraram o caminho para não apenas fazer de Londres sua casa, mas para tornar Londres e este país o que é.Queremos celebrar essa história rica, complexa e por vezes difícil através da vida daqueles que realmente a fizeram. ”

Não foi até 1954 que foi instalada a primeira placa em homenagem a uma figura notável de origem étnica minoritária. Isso foi Mahatma Gandhi. A maioria desde então surgiu depois que o Patrimônio Inglês assumiu o esquema em 1986 e a maioria deles foi impulsionada no início dos anos 2000. Eles incluem a enfermeira de guerra da Criméia, Mary Seacole, e a escritora chinesa Lao She. Eavis disse que qualquer indicação ainda teria que ser julgada com base em critérios rigorosos que incluíam ser considerados eminentes em sua profissão, causando um impacto excepcional e tendo vivido. em Londres por um tempo significativo.A vida dos outros: 150 anos de placas azuis de Londres Leia mais

Cunningham preenche todas as caixas e mais, e uma placa azul para o futebolista será revelada na quarta-feira, na parede exterior da 73 Lancaster Road. Stroud Green, Londres, a casa de Haringey onde Cunningham cresceu e viveu por mais de uma década.

Nascido em 1956 para imigrantes de primeira geração da Jamaica, Cunningham se tornou o primeiro jogador negro a jogar pela Inglaterra em uma partida internacional competitiva e foi o primeiro inglês a jogar pelo Real Madrid quando o comprou de West Bromwich. Albion pela soma de 950.000 £. Sua primeira equipe profissional foi Leyton Orient – depois de recusar uma oferta do Ballet Rambert – mas foi como parte do bem sucedido lado da WBA de Ron Atkinson que ele tornou-se uma verdadeira estrela.Exclusivamente para a época, a equipe tinha três jogadores negros regulares da equipe principal: Cunningham, Cyrille Regis e Brendan Batson – ou os Três Graus como Atkinson os apelidaram.

Cunningham era um grande jogador de futebol e um verdadeiro pioneiro, forçado para lidar com o preconceito racial e o abuso vil de fãs e colegas profissionais. Assim como sua arte e graça na bola, ele foi admirado por sua abordagem inovadora ao treinamento, usando yoga e dança para melhorar sua técnica e resistência. Ele também ensinou Peter Reid a descascar um rei.

A carreira de Cunningham alcançou o auge em 1988, quando ele substituiu o Wimbledon’s Crazy Gang em sua segunda metade na final da FA Cup contra o Liverpool. Um ano depois, ele foi morto em um acidente de carro perto de Madri, com apenas 33 anos.